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北京猿人头盖骨发现90周年:丢失的化石在那里?

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北京猿人头盖骨发现90周年:丢失的化石在那里?

作者: http://www.wxqxqx.com | 时间:2019-12-03

中新网客户端北京11月30日新闻,1929年12月,北京周口店遗址出土了北京猿人头盖骨化石,震惊世界学术界。在此之前,虽也有疑似前人类化石发现,但人们无法认定这是人照样其他猿。上述发现,正益竖立了“直立人”阶段的存在。

今年是北京猿人头盖骨发现90周年。但遗憾的是,由于栽栽因为,那些珍异的化石在战火中丢失了,至今着落不明。

遗址中的惊人发现

北京猿人头盖骨的发现,与古生物学家、考古学家裴文中有着亲昵有关。原料图:北京周口店猿人洞遗址。  本文图片 中新网

原料图:北京周口店猿人洞遗址。  本文图片 中新网

1928年,当时的中间地质调查所与北京协调医学院正在说相符挖掘周口店遗址。大学卒业没众久的裴文中,在当时中间地质调查所所长翁文灏师长的选举下添入其中,做些辅助性做事。

化石采掘是一项辛勤、死板的做事,当然出土了大量脊椎动作古石,但长时间不见让人造之振奋的新原料,挖掘者渐有“鸡肋”之感。主办挖掘做事的杨钟键记道:“日日如此,自觉有些生厌,尤其每日要应付成百个工人,更为繁杂……相通成了工头相通。”

1929年12月份,杨钟键等人要往陕西考察,便指定裴文中主办遗址挖掘做事。当时,天气冷、挖掘收获差,行家的情感都不怎么高。裴文中很快收到一纸收工令,但他执意又坚持了两天。

12月2日下昼,工人发现一个幼洞,即将向裴文中通知。裴文中内心一动,在薄暮时分,吊着一颗绳子,亲自下到洞里往查望。耐性搜寻之下,借着纤细的烛光,他发现了一块头盖骨,半埋半露在洞穴的地面上。

这,就是后来震惊全世界的北京猿人第一个头盖骨化石。

相貌稀奇的北京猿人

在周口店遗址的“猿人洞”里,还发现了头骨、体骨、牙齿等,总共挖掘出40个旁边的北京猿人个体。论及外面,他们的头骨扁平,眉脊粗壮,异国当代人云云凸首的下颌。

“钻研外明,这些北京猿人的脑量约1088毫升,介于当代人跟暗猩猩之间。”中国科学院古脊椎动物与前人类钻研所钻研员高星说,当然北京猿人的相貌望上往比较原首,美国与古巴有关一向凶化,苏联决定在古巴安放导弹但下肢骨跟当代人差不众。女性身高约为一米五六旁边,男性会更高一点。原料图:北京房山区,周口店遗址博物馆前的北京猿人铜像。 

原料图:北京房山区,周口店遗址博物馆前的北京猿人铜像。 

高星强调,北京猿人是也许在距今30万到80万年之间,生活在周口店乃至华北地区的一些季节性迁徙挪移的人群,在演化阶段上称为“直立人”。

2009年,高星主办的一个团队最先对周口店遗址进走新一轮的挖掘,发现了当时人类原地用火时用石头围挡首来形成火塘的组织。同时还发现了一些原地埋藏的烧骨、烧石、灰烬,一些石灰岩块由于永远的高温烧烤已经变成石灰。

结相符其他一些证据,高星和他的团队得出结论:北京猿人能够制作行使工具,其中有复杂的工具,还能够有限制地用火,是很智慧的一个群体。

在今天,学界把北京猿人通称为“直立人北京栽”。以前,他们也并不总是在洞穴里呆着,惟独少片面北京猿人在洞穴中生活过,留下了今天人们挖掘、钻研的化石。

这些化石为何那么珍异?

对远前人类的钻研,在今天都是偏冷门的学科。可为什么在以前,北京猿人头盖骨化石的发现会引发如此大的轰动呢?原料图:周口店北京猿人遗址陈列馆,北京猿人住地的沙盘模型。

原料图:周口店北京猿人遗址陈列馆,北京猿人住地的沙盘模型。

“北京猿人化石的发现,外清新‘直立人’这个阶段的存在,在当时也把人类历史推到五十众万年前,这是个重大的飞跃。”高星注释道。

另外,经历钻研化石,人们发现北京猿人的头骨和肢骨发育分别步,这也表清新秀类在演化过程中,四肢由于走走、制作做事等进化较快,按照上述特征,人们才清新,原以为以头骨代外的原首人类和以肢骨为代外的挺进人类是两个类型,实际上是“一类人”。

高星添众道,在北京猿人化石被发现前,更早时期的人类化石已经被发现了,比如爪哇人,但在认定上不息存在很大的争议。末了,经历将北京猿人化石与之比较,爪哇人被了列入“人类”之中,又把人类历史向前推了一百众万年。

化石着落之谜

然而,如此珍异的化石,却由于战乱着落不明。“在卢沟桥事变后,周口店遗址挖掘被迫休止了。”高星说。

为了逃避战乱,当时的国民当局托付美国人,把化石运到美国添以保存,但据记载,当时那些化石被装进两个大箱子、送到美国领事馆,然后转交给美国海军陆战队,之后,箱子失踪了。

“据说携带着北京猿人、山顶洞人化石的美国海军陆战队队员乘火车走到秦皇岛时,正赶上宁靖洋搏斗爆发,美国海军陆战队队员成了日本人的俘虏,走李和人张开了。等他们再次得到走李时,很众物品都丢失了,包括北京猿人的化石。”高星叙述道。

高星说,当时日本人想方设法,为得到北京猿人化石做了很众尝试,甚至把裴文中拘禁首来,想清新北京猿人头盖骨的着落。

此事最后成了一个谜团。学术界有人推想,化石被日本人得到,运到日本湮没首来;也有人认为,化石在战乱中被屏舍在某个地方,能够就在秦皇岛,或者在天津。最糟糕的一栽不益看点,是认为化石早已毁于战火。

1949年9月27日,休止了12年的周口店遗址挖掘做事重新最先。1966年5月,遗址中发现了两块头骨化石断片,来自一位50众岁的男性北京猿人,经过与此前出土断片拼相符,成为现在仅存的北京猿人头盖骨化石标本。原料图:周口店北京猿人头骨。 

原料图:周口店北京猿人头骨。 

对1929年发现的北京猿人头盖骨等化石,高星和其他一些学者,曾行使以前本进走学术交流的机会,追求化石的蛛丝马迹,怅然毫无终局。在国内也一无所获。

但他说,那些化石是一个心结,只要有1%的期待还活着,吾们就要支付100%的尽力追求,“周口店遗址也不是一个仅供人们凭吊的遗产地,它照样一个科研基地,照样足够学术的活力,吾们还在对它进走挖掘和钻研。”

(原题为《北京猿人头盖骨发现90周年:丢失的化石在那里?》)

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